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Como comprobar un altímetro

Probando altímetros con un barómetro de Torriccelli de construcción casera:

Alguna gente me preguntó cómo hacer para probar un altímetro sin tener que escalar una montaña o lanzarlo en un cohete.- La única manera de "elevarse" por poco dinero en la ciudad de Buenos Aires consiste en  tomar un ascensor del edificio de Galería Jardín o la Torre Olivetti (ninguno de los dos sobrepasa los 90 o 100 metros) o algún otro edificio elevado... cargado de paquetes y despertando miles de sospechas en la gente de seguridad del edificio; pero  existen otros métodos mejores para hacer estas pruebas.-

A continuación les paso un buen método, es una mezcla de ideas de Paul Kelly y de David Urbanek.- Yo las comprobé, armé dos dispositivos como los aquí descriptos y funcionan perfectamente; les paso la "receta" con mis comentarios.- Este método quizá sea no muy  preciso en cuanto a valores, pero es excelente para comprobar si un altímetro responde o no a los cambios de presión atmosférica; poder comprobar esto antes de un vuelo puede ser vital para nuestro cohete o para la carga útil.-

La idea consiste en emplear como cámara aneroide un frasco de vidrio grande, con tapa metálica a rosca y de cierre hermético (con junta de goma).- Es ideal un frasco de los usados comunmente para preparar conservas en escabeche, aunque cualquier frasco más pequeño servirá igual.- Los de gran tamaño (y paredes gruesas) se consiguen en algunos buenos bazares de Plaza Once ó en la zona de Constitución (calle Brasil), en los bazares gastronómicos de ese barrio.-

Para emplear el frasco como cámara hipobárica o de depresión, en la tapa del mismo se deben practicar dos orificios y fijar a los mismos dos magueras plásticas de alrededor de 8 a 10 mm de diámetro, una con una longitud de un metro y la otra de tres metros.- Se debe sellar la unión entre las mangueras y la tapa con algún adhesivo de base elástica (Fastix o similar), de manera tal de lograr un sellado hermético (esto me dió bastante trabajo pero no es imposible).- Las mangueras deben ser trasparentes, del tipo de las empleadas en los automóviles para la conexión de combustible.- Además, se puede pegar al lado interno de la tapa algún gancho o fijación que se empleará como sujeción del altímetro.- Esto no es indispensable, pero si apoyamos directamente el altímetro sobre el fondo del frasco y por accidente ingresa agua desde la manguera... bueh, mejor ni hablar.- Por eso, un gancho plástico con base autoadhesiva como los empleados para colgar pequeñas tohallas (se venden en cualquier ferretería) es ideal para esta aplicación.-

La manguera de un metro de longitud (a la cual llamaremos "A") será llevará a la boca y se usará para ejercer succión “a pulmón”...

La otra manguera (la de tres metros, y que llamaremos "B") se doblará en dos partes sobre una regla graduada en centímetros (ver dibujo) y se fijará a un recipíente con suficiente cantidad de agua como para cubrir varios centímetros de la punta de la misma, con lo que es conveniente que este tubo o manguera llegue casi hasta el fondo del recipiente para que no absorba aire.- Esta manguera "doblada en dos" será nuestro barómetro casero.-

Por último, se cuelga el altímetro a probar del gancho que se pegó en la tapa y se cierra el frasco.-

Para efectuar la prueba del altímetro se efectuará succión (chupando con la boca) sobre la manguera más corta.- Se observará que por la manguera más larga comienza a ascender agua, y la presión barométrica dentro de nuestro recinto aneroide se verá reflejada en la siguiente tabla, que expresa alturas en pies, metros y su equivalente en la columna de agua de nuesro barómetro casero:

Altitud equivalente (pies) 

Altitud equivalente (metros) 

Cm de agua en el tubo "B" 

100 

30 

3.9 

200 

60 

7.8 

300 

91 

11.7 

400 

120 

15.7 

500 

152 

19.5 

600 

182 

23.4 

700 

213 

27.3 

800 

243 

31.2 

900 

274 

35.0 

1000 

300 

38.9 

1100

335

40.5 

1200

366

44.1 

1300

396

47.8 

1400

427

51.3 

1500

457

54.9 

1600 

487 

61.7 

2150 

655 

82.2 

2695 

821 

102.3 

2800

853

100.6

2900

884

104.1

3000

914

107.5

3239 

987 

121.9 

3819 

1164 

142.5 

Tabla original en unidades inglesas elaborada por Paul Kelly.- Muchas gracias, Paul.-

Ejemplos:

Supongamos que lo que deseamos comprobar es un altímetro de registro máximo, es decir uno que "grabe" en memoria o que indiique de manera audible o con un display la máxima altitud alcanzada.- Para esto es suficiente con ejercer succión LENTAMENTE sobre el tubo "A" y liberar el tubo -también LENTAMENTE- para que la presión vuelva a subir dentro de la cámara hipobárica.- El altímetro decidirá que alcanzó el apogeo al producirse ese evento de mínima presión.- Se deberá observar en la regla graduada cual fue la máxima "altura" virtual alcanzada y luego se tomará la lectura del altímetro bajo prueba.- Ambas deberán reflejar valores similares.-

Para comprobar un altímetro de control de eventos (por ejemplo, para el disparo de cargas de eyección) se procederá de la siguiente manera: se conectarán LED's en las salidas de control del altímetro (o cualquier otro elemento de control visual tal como lámapras miniatura, dependiendo del diseño de cada altímetro), en lugar de los ignitores pirogénicos o mecánicos.- Luego -al igual que en el ejemplo anterior- se ejercerá succión LENTAMENTE sobre el tubo "A" y se liberará ese tubo -también LENTAMENTE- para que la presión vuelva a subir dentro de la cámara de depresión.- Y aquí viene la parte diferente: al comenzar a subir la presión nuevamente, el altímetro "creerá" que el cohete ha alcanzado el apogeo y disparará la carga de eyección.- Si se trata de un altímetro de control doble, disparará la segunda carga de eyección a la altura que tenga configurada el altímetro.-

Por ejemplo, en un altímetro de doble evento y con salida audible (PerfectFlite, Altac, Taniwha Flight Computer, RDAS, GWiz Computers ú otro) configurado para lanzar el paracaídas principal a los 300 metros y el pequeño paracaídas "drogue" al apogeo , veremos que ni bien comienza a descender el vacío en la cámara de prueba, el altímetro decidirá apogeo y casi instantáneamente encenderá el canal de control primario (paracaidas "drogue") y segundos después, al alcanzar los 300 mts. se encenderá el canal secundario (paracaidas principal).- Luego de este evento, se comenzarán a oir los "bips" de máxima altura hasta que se resetee manualmente al equipo.-

En la imágen siguiente se observa una de las dos cámaras que he construído (esta es la más pequeña de las dos): 

Esta cámara de descompresión posee una tapa con dos tomas, una para efectuar la "succión" o hacer vacío  y la otra destinada a acoplar la manguera de medición que se sitúa contra la cinta métrica; normalmente estoy usando a este dispositivo sólo con la manguera de succión o vacío mientras que en el otro pico le coloco un trozo pequeño de  manguera plástica sellada por calor, es decir que no uso a esta cámara para hacer mediciones con la cinta métrica sino que la empleo simplemente como cámara de prueba de altímetros.- Al ser esta una cámara pequeña se le pudo adosar una enorme jeringa de uso veterinario, la cual se emplea para crear succión (vacío) en el frasco y para volver a inyectar el aire extraído.- De esa manera se logran simulaciones muy suaves y muy similares a un vuelo real, tanto en la carrera de subica como en la simulacón del descenso.-

Si se observa con detalle, se verá que el conjunto posee en la tapa una bornera de contactos eléctricos, de color verde; esa bornera se encuentra pegada por debajo -en su unión con la tapa metálica- mediante un sellador sintético tipo pegajuntas, para evitar fugas de presión; la bornera se usa para conectar fuera del frasco un LED o un ignitor al equipo bajo prueba que está dentro de la cámara (sea computador o altímetro barométrico) y comprobar si al variar la presión dentro de la cámara el altímetro o computador bajo prueba los acciona correctamente.- 

Por último, el gráfico de abajo corrresponde a la prueba de un computador de vuelo PerfectFlite realizada dentro de esa cámara de depresión; se puede ver que se ha logrado una simulación de un vuelo con un apogeo de 2657 pies (casi 810 metros) con mucha facilidad.- En ese caso, se colocaron dos computadores de vuelo exactamente iguales en la cámara al mismo tiempo.- Uno de ellos es el que uso normalmente para volar y el otro es que empleo de "patrón" de medición o calibración.- Si el computador de vuelo sufre algún golpe en algún vuelo, al regreso a mi casa siempre efectúo una comparación con el otro computador y una prueba de ignitores en la cámara de descompresión para saber si el computador que ha volado sufrió algún desperfecto.-

No enviamos planos o indicaciones a pedido o por mail.- Si necesita más información para diseñar o construir cohetes, por favor lea detenidamente TODAS estas páginas web, suscribase al "Foro Cohetes", consulte el sitio web de la ACEMA o consulte mi libro "COHETES - Modelismo Espacial, Nivel Inicial

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Esta página se actualizó por última vez el 21/04/07.