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Términos de Uso Frecuente en cohetería 
Cada actividad tiene su propia jerga o argot y la cohetería no es una excepción

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A continuación se enumeran algunos términos de uso común con algunas equivalencias y términos en inglés que no tienen o no necesitan traducción (aunque si al menos una explicación breve), expresiones, nombres y siglas ordenados alfabéticamente.- Esta pequeña lista no pretende ser exhaustiva ni final, sino que es sólo un brevísimo dicconario continuamente actualizable.- Algunos términos o expresiones (principalmente los referidos a regulaciones) no son de uso corriente pero se los ha incluído en razón de su frecuente aparición en grupos de discusión.-  Existen muchísimos otros términos en uso, más de los que posiblemente se puedan cubrir aquí y con toda seguridad muchos más de los que yo conozco, pero el manejo de estos términos básicos permitirá al menos participar en "conversaciones coheteras" con una comprensión básica del tema.- 

Esta página será aumentada periódicamente, siempre tratando de mantener una alta calidad y siendo de utilidad para el aficionado.

A

Ablación: Proceso de remoción de material de la superficie de un objeto debido a acciones de vaporización u otro proceso erosivo ocasionado por el movimiento de fluídos calientes, generalmente a velocidades altas. En cohetería, se suele hablar de “erosión ablativa” para describir el proceso por el cual se desprende parte del propelente de la superficie interna del bloque de combustible (grano) en un motor de combustible sólido, únicamente debido a la acción de los gases calientes en movimiento y a la naturaleza mecánica (grado de dureza, módulo de elasticidad) de ese propelente.- No siempre ese propelente desprendido por erosión ablativa llega a quemarse totalmente y eso puede degradar el comportamiento calculado para ese motor.- También se usa el término “ablación” en medicina y en protección pasiva contra el fuego o el calor y en cuanto a esto último, en física espacial el fenómeno está asociado con la protección térmica por escudo de ablación que se usa durante la reentrada atmosférica de una nave espacial.

ACEMA: Asociación de Cohetería Experimental y Modelista de Argentina.

Acople (Coupler): Sección de unión entre dos tramos de fuselaje.

Airframe: fuselaje, cuerpo, marco o chassis del cohete.

Aletas (fins): son los elementos aerodinámicos necesarios para la estabilización estática y automática del vuelo de un cohete. Pueden existir aletas en varias ubicaciones, pero lo usual es colocarlas muy cerca de la cola del cohete para lograr un margen de estabilidad adecuado. Ver “márgen de estabilidad estática”. Las aletas de los cohetes de aficionados son fijas, siempre y en todos los casos, porque los cohetes de aficionados (e inclusive muchos de uso profesional) NO deben utilizar NINGÚN sistema de guiado dinámico o controlable, sino que se debe procurar que vuelen de la manera más recta y vertical posible por medios estáticos, es decir sin intenciones de manejo directriz y mucho menos de control remoto.- Los tiempos de vuelo, las aceleraciones y las velocidades de cualquier cohete hacen impráctico, imposible e inútil el uso de controles remotos o de sistemas activos de control por realimentación.- En pocas palabras, si su idea es dotar a su cohete de un control de estabilización activo (electrónico, mecáinico, o lo que sea), es porque usted aún no hizo volar ningún cohete.- Cuando vea el primero, comprobará porque el poner esfuerzo en aletas móviles para estabilizar un cohete de aficionados es un esfuerzo inútil. Es mejor estudiar la estabilidad del cohete durante el diseño que tratar de lograrla una vez que está construído.

Altímetro: es un dispositivo que mide la altura que alcanza un cohete; pueden ser sólo de registro de altura máxima o pueden emplearse también para controlar el despliegue de uno o más paracaídas, es decir que los altímetros que se incorporan a la carga útil de un cohete a menudo están combinados con dispositivos destinados a detectar el momento de alcance de la altura máxima (ver "Apogeo"), para obtener el disparo automatizado de medios de recuperación, generalmente paracaídas.- 

AN: Nitrato de Amonio, oxidante (NH4NO3)- Es un polvo blanco en condiciones de temperatura y presión ambiente. Se lo usa comunmente en agricultura como fertilizante de alto contenido en nitrógeno, y se lo suele usar como agente oxidante en motores cohete y en la fabricación de explosivos. Tiene una particularidad: el nitrato de amonio de grado técnico no es apto para usar en un propelente para cohetes porque sus partículas aumentan de tamaño con el calor pero no se contraen al enfriarse. Eso puede producirmicrorrajaduras o espacios en el propelente, en el primer caso con peligro de explosión y en el segundo caso como pérdidas de densidad. A fines de los '80 se desarrolló una solución a esto, creandose el PSAN, "Phase Stabilized Ammonium Nitrate" (ver "PSAN").- 

AP/HTPB: propelente compuesto de Nitrato de Amonio / Polibutadieno Hidroxil Terminado (Ammonium Perchlorate / Hydroxil-Terminated Polybutadiene).- Es el propelente “composite” (ver “Compuestos”) más requerido por los aficionados de todo el mundo por sus excelentes características, y es también el propelente más usado en motores comerciales de alta potencia.- Si bien los propelentes compuestos en general son muy eficientes, son también de manufactura compleja ya que sus elementos constituyentes no son de fácil obtención (principalmente por restricciones estatales) y porque su preparación puede requierir de procesos complejos, como degasificación y curado en estufas especiales.- Por esa razón, este tipo de propelentes suelen ser poco empleados en categorías experimentales ya que requiere de gran dedicación, con lo que el aficionado experimentador se decide por un “composite” que emplee oxidantes rápidos, combustibles metálicos o ligantes de alta tecnología pueder ver restringido el alcance de su proyecto en aras de la obtención del propelente; es por eso que muchos aficionados prefieren volcarse a propelentes de más fácil manufactura con el fin de destinar mayores esfuerzos al resto del cohete.

AP: perclorato de amonio (ammonium perchlorate); oxidante.- Algunas veces también se usa el acrónimo AP para hablar de propulsión de control de actitud (Attitude Propulsion)

Apogeo (ver también “perigeo”): Es el punto del vuelo en el cual el móvil está más alejado de la tierra. En términos astronómicos, en la órbita elíptica de un objeto astronómico el apogeo (o apsis) es el punto de mayor distancia entre dicho objeto y su centro de atracción, el cual generalmente es el centro de masa del sistema.

B

Balística: Es el estudio de las fuerzas, trayectorias, rotaciones y comportamientos diversos de un proyectil sujeto a la acción de la gravedad en diferentes ambientes; comprende el estudio de las situaciones que se suceden en las diferentes fases del lanzamiento o disparo, desplazamiento, trayectoria impulsada e inercial (es decir, luego del final de la energía que puede aportar un motor) e impacto de un proyectil o cohete.

Balística interior (Inner ballistics): Estudio del comportamiento de un proyectil desde el momento en que se encienden los elementos propelentes hasta que el proyectil emerge del cañón del arma; en cohetería, cuando se habla de balística interior, el concepto aplica al estudio de las leyes que gobiernan los fenómenos que ocurren dentro de la cámara de combustión de un motor cohete.

Barrowman, Jim: Nació en Toledo, Ohio, en 1945.- A los 20 años de edad se graduó en la Universidad de Cincinnati con el título de Ingeniero Aeroespacial.- Ya casado con su esposa Judy y con su pequeña hija Julie Ann, Jim se radicó en Hyattsville, Maryland, para continuar sus estudios de postgrado en la Universidad Católica de América.- Antes de esto, en 1961 y con sólo 16 años, Jim ingresó a la recientemente creada agencia NASA para trabajar en una pasantía de estudiantes durante cuatro años.- Allí se dedicó a trabajar como calculista de los datos recopilados por el satélite Vanguard III, fue miembro del equipo de diseño de la Cápsula de Entrada Atmosférica en el planeta Marte, colaboró en el diseño térmico de naves IMP (Interplanetary Monitoring Probe - Sonda de Monitoreo Interplanetario), efectuó estudios dinámicos del cohete-sonda "Aerobee 150" y escribió un programa de computadora para el análisis aerodinámico de los cohetes "Tomahawk", "Nike-Tomahawk" y "Black Brant III-B".- El interés de Jim Barrowman por los cohetes se remonta a su época de estudiante en la universidad: a los 19 años, en 1964, se divertía trabajando con jóvenes como él, y como una extensión a sus ocasionales charlas a alumnos de escuelas primarias y secundarias de carreras aeroespaciales, se desempeñaba como asesor de la NAR (National Association of Rocketry, ver "NAR").- El método que Jim Barrowman desarrolló para calcular la ubicación del centro de presión en un cohete es empleado desde 1966 tanto en la NAR, en Tripoli y en asociaciones como la ACEMA, y por coheteros modelistas y amateurs de todo el mundo; ha sido incluido en muchísimos programas y planillas de cálculo.- Pueden hallarse en Internet planillas y programas que emplean el Método de Barrowman; en particular, en esta web (ver sección "Descargas") hay una planilla MS-Excel llamada Barrowman.xls que hace estos cálculos con gran facilidad.-

BATES: BAllistic Test and Evaluation System ó BAllistic Test Evaluation and Scaling; expresión generalmente aplicada a un motor de pruebas o bajo evaluación, aunque su acepciónmás popular es la que se refiere a un “grano BATES”, que define a un elemento propelente de tipo sólido y dividido en varias secciones, generalmente cilíndricas y huecas: en la práctica, se denomina “grano bates” al conjunto del propelente de un motor sólido cuando está dividido en más de una pieza.- Ver “grano

BECO, MECO: Boost Engine Cut Off, Main Engine Cut Off, fin de la combustión o empuje de un motor principal, o de un impulsor o “booster” de primera etapa.

Boat-tail: Transición de cola, generalmente cónica u ojival de mayor a menor.

Body tube: tubo que forma un fuselaje o parte de él.

Boost Glider: Planeador impulsado en el inicio del vuelo. Ver “R/G, Rocket Glider”.-

BP, Black Powder, Pólvora Negra: antiguo pero aún muy utilizado propelente, formado por nitrato de potasio (oxidante), carbón (combustible) y azufre (combustible y estabilizante), en proporciones que han variado en el tiempo, pero que para motores de BP pueden considerarse como de alrededor de un 70% de Nitrato de Potasio, un 25% de carbón, un 4 % de azufre y un 1% de dextrina (formulación Estes).- Si bien el azufre no actúa totalmente como un catalizador, ayuda principalmente a bajar el umbral de ignición. Adicionalmente a este significado de BP, si se habla de procesos químicos, el acrónimo BP se suele entender como Boiling Point.(punto de ebullición).

Bulkhead: Separador, tapa (de motor), cuaderna resistente.

Burn out: Fin de combustión.

Butadiene rubber: caucho sintético de butadieno o polibutadieno. Se suele usar como ligante (binder) en motores compuestos (ver "composite").

C

C: Carbon, carbono;combustible. Generalmente presentado comercialmente en forma de polvo en diversas granulometrías.

CA: en química, se denomina genericamente CA al acetato de celulosa y se lo usa en aeromodelismo (llamado comunmente "acetato") para hacer ventanas y carlingas debido a que que es totalmente incoloro y de alta transparencia.- Se presenta como un termoplástico de dureza media alta y brillante.- Pero en la industria en general y particularmente en el hobby,  el acrónimo "CA" es sinónimo de CianoAcrilato, es decir que representa a adhesivos anaeróbicos instantáneos que son de gran utilidad y resistencia.- Algunas marcas comerciales muy conocidas son “La Gotita de Poxipol”, “John Smith Super Glue”, “Great Planes CA”, etc.

Calentamiento aerodinámico (Aerodinamic heating): Calentamiento originado en el roce entre un cuerpo y un fluído, en caso de cohetes de trayectoria atmosférica se trata del aire.

Calibre: es el relación entre la longitud de un cohete y el diámero de su cuerpo principal.- Por tratarse de una relación, es una medida que carece de unidad.-  A la inversa, por ejemplo, puede decirse que los cohetes-modelo tienen comunmente unos 15 a 25 "calibres" de largo, llamandose eso "relación de aspecto".- El término "calibre" proviene de la artillería militar; en esa aplicación el 'calibre' es el diámetro externo del cartucho de la munición y posee unidad de medida, ya sea en pulgadas -o fracción- o en milímetros.- 

Calor específico: El calor específico o la capacidad calorica específica de una sustancia es una magnitud que indica la capacidad de ese material para almacenar energía interna en forma de calor. De manera formal, es la energía necesaria para incrementar en una unidad de temperatura una cantidad de sustancia; usando el Sistema Internacional de medidas, es la energía necesaria para elevar en un 1° K la temperatura de 1 kg de masa. Se la representa por lo general con la letra c (ver también “relación de calores específicos”)

Cámara de combustión (Combustion chamber): parte de un motor donde se produce la reacción de los propelentes con el fin de generar gases que salgan eyectados por una tobera y poder de ese modo provocar empuje según la Tercera Ley de Newton.

Capa límite (Boundary layer): La capa límite es una zona existente alrededor de un cuerpo que se desplaza por un fluido, en la cual la velocidad del fluido respecto al cuerpo varía desde cero hasta la casi totalidad (99%) de la velocidad de la corriente exterior. Dependiendo de cómo se mueva el fluido en su interior, la capa límite puede ser laminar o turbulenta, aunque normalmente dentro de la capa límite pueden coexistir zonas de flujo laminar y de flujo turbulento. La capa límite laminar proporciona una menor resistencia, pero en muchas ocasiones es de gran utilidad que la capa límite sea turbulenta. En la aviación comercial se suele optar por perfiles alares que generan una capa límite levemente turbulenta, ya que ésta permanece adherida al perfil a mayores ángulos de ataque que la capa límite laminar, evitando así que el perfil entre en pérdida, es decir, deje de generar sustentación de manera brusca por el desprendimiento de la capa límite. El húngaro Theodore von Kármán (1881 -1963) fue quien estableció algunos de los más importantes y vanguardistas principios relacionados con el estudio de la capa límite.- Von Kármán realizó sus más importantes contribuciones luego de emigrar a los Estados Unidos, donde efectuó trabajos y estudios sobre mecánica de fluidos, teoría de turbulencias, vuelo supersónico y matemática aplicada a la ingeniería; también efectuó estudios estructurales para el diseño de aeronaves e impulsó el desarrollo práctico de propelentes líquidos de ignición espontánea (ver “hipergólico”).

Cardboard: Cartón, cartulina.

CATO: El significado exacto del término CATO -muy usado por los coheteros de habla inglesa- está en disputa, pero daremos por correcta a la siguiente interpretación: CAtastrophic Take Off (o también Catastrophe At Take Off), Catástrofe al Despegue.- Se trata de una falla violenta y explosiva del motor, generalmente por ruptura de la carcaza, cierre superior o tobera.- Usualmente estas fallas ocurren en el momento del despegue, son muy raras en motores comerciales y casi siempre determinan la ruptura total y absoluta del fuselaje.-A veces se denomina así a cualquier explosión de un motor aunque el motor no esté en vuelo (durante pruebas).

Centering ring: Anillo centrador.

Centro de Gravedad (Center of gravity, CG): Es el punto de balance del cohete con el motor instalado.- Se puede ubicar el Centro de Gravedad directamente en un cohete terminado instalando el motor y "balanceando" el cohete sobre el borde de algún elemento afilado, o atando el fuselaje con un hilo o una cuerda e ir corriendo ese punto de apoyo hasta que todo el cohete quede balanceado: justo en el punto en el que está atado el hilo se encuentra el centro de gravedad.- En términos físicos, es el punto de un cuerpo (cohete) donde se concentran todas las fuerzas que actúan sobre el mismo. Punto de aplicación de la resultante de todas las fuerzas actuantes sobre un cuerpo (Teorema de Varignón).

Centro de Presión (Center of pressure, CP): Es el punto de un cuerpo (cohete) en el cual se concentran todas las fuerzas aerodinámicas que actúan sobre el mismo. Se puede calcular el centro de presión mediante métodos gráficos, mediante ecuaciones de Barrowman (ver "Barrowman, Jim"), mediante planillas de cálculo (ver sección Descargas en este sitio), o empleando en un computador algún programa de simulación de cohetes.- Como regla general puede decirse que si el centro de presión no se encuentra por detrás del centro de gravedad, el cohete será inestable.- 

Cluster, Clustering: Racimo, en racimo. Se refiere a etapas de cohetes con más de un motor.

Código de seguridad (Safety code): Información útil que surge de recopilaciones consensuadas gracias a la labor de coheteros organizados formalmente; es información de gran utilidad para trabajar con márgenes de error bajos. Existen códigos de seguridad elaborados laboriosamente por varias organizaciones en diversos países y para diferentes categorías de cohetería; los códigos son muy útiles y muy similares entre las diversas organizaciones; en idioma español, existen los códigos de seguridad de la ACEMA. En este enlace pueden verse las recomendaciones de seguridad para cohetería experimental de ACEMA.

Cohete sonda: A veces llamado también cohete de investigación, es un cohete que transporta instrumental científico para tomar mediciones o efectuar experimentos a cierta altura, durante un vuelo sub-orbital. El orígen del término proviene de la expresión náutica "sondear", que significa tomar medidas y está relacionado con la práctica de colocar un instrumento de medición en un lugar eventualmente alejado.

Combustible: Sustancia o elemento químico que se usa en combinación con un oxidante dentro de un motor cohete, para permitir la combustión (ver “oxidante”).

CondorTec: Emprendimiento comercial argentino destinado a la provisión al por mayor y menor de suministros para modelismo espacial (artes, accesorios, kits y motores).- Página web aquí.

Compuestos (composites): al referirse a motores de propelentes compuestos, se está hablando de motores que se comenzaron a utilizar tímidamente en modelismo y cohetes de alta potencia a fines de la década de los ’80 y en la actualidad dominan la franja de media y alta potencia en los países de gran actividad.- Se trata de tecnologías muy modernas y eficientes, que emplean materiales de la Era Espacial.- Los motores de propelentes compuestos usan oxidantes rápidos de bajo residuo sólido en su ecuación de combustión (generalmente nitratos o percloratos de amonio); como combustibles emplean ciertos metales (aluminio, magnesio) en granulometrías muy finamente controladas, más algunos agregados tales como estabilizantes, opacificantes, etc.- Todo esto es unido mediante aglutinantes o ligantes sintéticos que también actúan como combustibles de bajo residuo sólido (por ejemplo, polibutadieno hidroxil terminado, o HTPB) y el producto final empleado en estos motores se parece a la goma de borrar.- Una de las firmas pioneras en la fabricación de estos compuestos para su uso profesional es la empresa Thiokol, quien fabrica los cohetes de combustible sólido que impulsan al Space Shuttle; en modelismo, uno de los principales proveedores es Aerotech.-

Computador de vuelo: dispositivo destinado a medir parámetros del vuelo del cohete y a tomar acciones de acuerdo a eso. Usualmente un computador sencillo mide variaciones en la presión atmosférica (para detectar cambios en la altura) o mide aceleraciones (para detectar el apogeo).  La principal diferencia entre un altímetro (ver "Altimetro"), con o sin capacidad de control de eventos y los computadores de vuelo es que los segundos -además de calcular alturas y controlar eventos- graban los datos de sus sensores (barométricos, acelerométricos o ambos) por un período de tiempo luego de detectar el despegue, poseen facilidades de control de eventos, pueden efectuar la descarga de datos en modo diferido o en línea (ver "Telemetría") y deben permitir algún modo de variar su configuración por parte del usuario.- Los más elaborados permiten inclusive que el usuario programe el manejo de eventos.- Si bien el intervalo entre muestras (cantidad de tomas por unidad de tiempo) y la longitud del registro (cantidad de muestras guardadas) usualmente son valores fijados por el fabricante, hay modelos de alto precio que permiten programar también estas características.- Independientemente del uso de un link telemétrico en tiempo real, los datos recolectados se suelen volcar a un computador de tierra luego del vuelo, a efectos de análisis y archivo.- Aunque algunas unidades pueden almacenar más de un vuelo en memoria, la mayoría de los computadores sólo guardarán los datos del último vuelo realizado.- Esos datos se graban por lo general en memorias no volátiles (NVRAM o Flash RAM) de manera de preservarlos aun en caso de fallas de alimentación o si el cohete es destruido.- En este último caso, mientras el chip de memoria resulte ileso, generalmente es posible recuperar los datos.-

Curva de Empuje (Thrust curve): Representación gráfica de la variación del empuje de un motor en función del tiempo.

Cut-off: Corte del empuje, fin del funcionamiento del motor.

D

Delay: Retardo. Se refiere al intervalo (tiempo) entre dos eventos, por ejemplo entre el corte del empuje del motor y la eyección del paracaídas. Ver “timer”.

Delta-V: La capacidad “delta-v” de un cohete es el cambio teórico de velocidad que un cohete puede alcanzar (sin interferencias externas, es decir sin rozamiento aerodinámico, gravedad u otras fuerzas). Se puede calcular mediante la Ecuación de Tsiolkovsky, que brinda el "delta-v" en términos de velocidad de salida de los gases de propulsión y la relación de masas.

Desafío del Kilómetro: El Desafío del Kilómetro es una prueba -usualmente anual- que consiste en certificar la habilidad constructiva de quien logre alcanzar una altura mínima de un kilómetro con un cohete manufacturado según técnicas de modelismo espacial y esté impulsado por motores comerciales de provisión local fabricados en Argentina. Para visualizar la eyección y poder medir la altura alcanzada se utilizan 40 gramos de talcos de seguimiento (ferrite rojo).- Esto constituye un “desafío” apto para otorgar una certificación sin que se trate de una competencia.Todo participante que alcance el objetivo en las condiciones establecidas en el reglamento recibe un certificado de ACEMA dando fe de dicho logro.

Doble base: esta expresión se refiere a propelentes que incorporan tanto el combustible como el oxidante en un mismo compuesto y que se combinan en pares de compuestos que aporta cada uno alguna característica deseable.- Los propelentes sólidos de doble base consisten principalmente en fibras de nitrocelulosa y otra sustancia propelente y plastificante, tal como la nitroglicerina o compuestos similares.- Cada parte (tanto la nitrocelulosa como la nitroglicerina) contienen el combustible y el oxidante, es decir que cualquiera de las dos partes es activa y autosuficiente.- Los porcentajes que se empleen de una u otra “base” brindarán productos mecánicamente más o menos resistentes o más o menos explosivos.- Los primeros experimentos con estos tipos de pólvoras como propelentes de cohetes fueron efectuados a comienzos del siglo XX e inicialmente no parecieron muy prometedores, pero antes y durante la Segunda Guerra Mundial se perfeccionaron las formulaciones y se lograron propelentes de doble base muy eficientes para uso militar, debido a que producen una ignición con muy escaso humo, lo cual colabora en evitar que pueda ubicarse con facilidad el punto de partida de un misil. Una gran desventaja de estos propelentes –además de su peligrosa fabricación- consiste en la descomposición orgánica que sufren con el paso el tiempo.-

Drag Aerodinámico (Aerodinamic Drag): En dinámica de fluídos, el "drag" (a veces conceptualizado como resistencia al avance) es la fuerza que se opone al movimiento de un cuerpo dentro de un fluído (en este caso, el aire). El "drag" está compuesto entonces de fuerzas de fricción y es la suma de todas las fuerzas aerodinámicas que actúan en la dirección de flujo del aire.- Como se opone al desplazamiento del cohete, debe ser superada por el empuje del motor.-  La ecuación standard para calcular el "drag" es un medio del coeficiente de rozamiento multiplicado por la densidad del fluido, el área del cuerpo en movimiento y el cuadrado de la velocidad; la potencia resultante para sobreponerse al "drag" variará de acuerdo al cubo de la velocidad, y esto da una idea de lo importante que es mantener un bajo nivel de drag en un cohete.

Drogue: Llamado también “paracaídas piloto”, es un paracaídas muy pequeño y fuerte, diseñado para desplegarse con facilidad y para ser lanzado desde un objeto en muy rápido movimiento con el fin de disminuir la velocidad, ganar control sobre ese objeto y colocarlo en una posición adecuada para efetuar nuevas maniobras. En un cohete, lo usual es lanzar un drogue a máxima altura para luego, en el momento adecuado –es decir una vez que el vuelo de descenso ha sido estabilizado y frenado por el drogue- lanzar a bajas alturas un paracaídas de gran tamaño que permite recuperar el cohete sin grandes derivas.

E

EAME (Escuela Argentina de Modelismo Espacial "Cóndor"): emprendimiento educativo y comercial argentino para brindar capacitación en modelismo espacial mediante un sistema itinerante (sin dede fija).- La EAME "Cóndor" brinda sus cursos en escuelas primarias y secundarias o en sedes de clubes o asociaciones. Información de actividades aquí, página web aquí.--

Empuje (thrust): es la fuerza instantánea que un motor puede producir y se lo mide en newtons.-

Empuje máximo (max thrust): es la fuerza más grande producida por un motor durante su quemado.- En un motor de pólvora negra generalmente es un pequeño “pico” de empuje producido cerca del comienzo del quemado, pero esto puede variar según el perfil geométrico o forma interna del grano de propelente.-

Empuje promedio (mean thrust): como su nombre lo sugiere, es la fuerza que el motor aplicará tomando un valor promedio en función del tiempo.- Por lo general el empuje de un motor no es constante durante todo su quemado, y por esto el empuje promedio es un valor importante, ya que brindará una idea rápida de cuan poderoso es un motor, es decir cuan pesado puede ser el cohete que alcanzará a elevar.-

Enfriamiento regenerativo (regenerative cooling): Es la circulación de propelente líquido a través de una camisa alrededor de la cámara de combustión y la tobera, para enfriar las paredes de la cámara. El propelente, luego de intercambiar calor con el cuerpo del motor es inyectado en la cámara de combustión.

Engine mount: Montaje o bancada del motor.

Ensayo estático (static test): En lo referido a motores, es la puesta en funcionamiento de un motor cohete sin que se haga volar al cohete o prescindiendo totalmente de un cohete, es decir usando sólo un motor; el ensayo estático puede hacerse en un banco de pruebas de diseño especial para medir parámetros del motor, como por ejemplo empuje, presión de cámara, tiempo de combustión, etc., o simplemente puede efectuarse situando el motor en un hoyo en tierra o en un soporte debidamente sujeto, para verificar el funcionamiento y hacer pruebas y mediciones básicas (encendido, tiempos).

Estabilidad: es la capacidad de un cohete para mantener su trayectoria de vuelo en línea recta, pudiendo soportar pequeñas fuerzas que intenten desviarlo de su trayectoria.- La diferencia entre un modelo estable y uno inestable puede establecer la diferencia entre un cohete seguro y uno inseguro en su vuelo, porque para que un cohete tenga una trayectoria predecible, debe ser estable. Las dos variables que determinan la estabilidad de un cohete son la ubicación del Centro de Gravedad (CG), y la del Centro de Presión (CP). La relación entre estos dos centros determina la estabilidad de un cohete; por eso, comprender la relación CG/CP es para el cohetero tan importante como para un electricista comprender la Ley de Ohm. Los cohetes de aficionados siempre dependen de un eficiente diseño de aletas y de una adecuada distribución de masas para mantener un vuelo controlado (ver "Aletas").- 

Estabilización por rotación (spin stabilizing): método de mejora en la estabilización longitudinal de un cohete o proyectil; en este método se hace rotar al cohete en derredor de su eje de simetría mayor mediante el adecuado posicionamiento de alguna aleta.- Es un método que consume energía adicional, con lo cual se penalizan las alturas alcanzadas.

Eyección Este término se refiere (por lo general, cuanso se lo usa a secas)  a la acción de la carga de pólvora que abre el cohete en el apogeo para desplegar el sistema de recuperación.- En lugar de cargas de pólvora, algunas veces se ha empleado un sistema mecánico, y se puede ver como ejemplo el excelente artículo de Doug Steinfeld.-  Por su parte, el retardo de eyección (ejection delay, ver "Delay") es el tiempo entre el apagado del motor luego de la impulsión y el despliegue de los paracaídas en el apogeo.- 

F

Film cooling: Enfriamiento mediante una capa pelicular (“film”) de alguna de las sustancias empleadas en la combustión; por ejemplo, el cohete alemán V2 empleaba una fina capa de alcohol y agua para lograr enfriamiento pelicular del interior de la garganta de la tobera y de la “pollera” de la sección divergente de la misma; al inyectarse en la cámara la cantidad precisa de oxidante necesaria para una combustión plena, esta película de alcohol no se alcanzaba a quemar por falta de oxígeno, vaporizándose en cambio y manteniendo de ese modo en un nivel relativamente bajo la temperatura en el metal de la cámara.

Fracción de masa (mass fraction): Es el cociente (división) entre la masa del propelente y la masa inicial de todo el cohete.

Fragmento (shred) La acción de un un cohete al fallar estructuralmente o romperse en vuelo se denomina "fragmentación", o "Shredding".- Generalmente los cohetes se fragmentan cuando no son estables, cuando se usa un motor demasido potente o cuando no han sido adecuadamente construídos y esto suele ocurrir en el momento de mayor tensión dinámica (ver "Max Q").- 

G

GALCIT: acrónimo que identifica al “Guggenheim Aeronautical Laboratory at the California Institute of Technology”. En cohetería, GALCIT es la marca de fábrica de un propelente en base a asfalto y perclorato de potasio, desarrollado en el Guggenheim Aeronautical Laboratory en los años ‘40.

Gimbal: cardán, junta móvil de transmisión mecánica de esfuerzos, suspensión cardánica; se emplea (particularmente en cohetería profesional o de gran porte)  para poder mover un motor cohete y direccionar su empuje; puede tener la forma de junta universal esférica, triceta, cruceta, etc.

Grano (Grain): Es una masa de propelentes a la cual se le ha dado la forma y tamaño necesarios para poder funcionar dentro de un motor cohete de combustible sólido (o un híbrido).

Ground support, Ground Support Equipment (GSE) : Equipos y elementos de soporte en tierra, necesarios para la operación y lanzamiento de un cohete.

H

Híbrido: al referirse a un motor, es aquel en el que uno de los dos componentes del propelente está en su fase gaseosa o líquida (comúnmente es el oxidante) y el otro componente se encuentra en estado sólido.- Este tipo de motor es eficiente, es mucho menos complejo que un motor de combustible líquido y está comenzando a popularizarse en cohetes de aficionados de gran porte y de media y alta potencia.- En potencias altas, su operación es relativamente económica pero requiere una gran inversión inicial, ya que se necesita de mucho equipo de soporte en tierra.

Hipergólico: Término que se aplica a propelentes que se encienden o estallan espontáneamente al entrar en contacto uno con el otro. Usualmente se caracteriza a uno de ellos como "combustible" y al otro como "oxidante". Los propelentes hipergólicos suelen ser muy difíciles de manejar y un motor hipergólico es complejo en su diseño y construcción pero es relativamente fácil de controlar; además, suelen ser motores muy confiables.

HPR: acrónimo de “High Power Rocketry”, cohetería de alta potencia, definida convencionalmente y de modo arbitrario como toda práctica efectuada con motores que superen un impulso total de 160 Newton-segundo . La cohetería de alta potencia puede ser realizada con elementos comerciales o experimentales y por ello no se debe confundir la HPR con cohetería experimental amateur: la cohetería experimental amateur puede ser HPR, pero la HPR puede NO ser cohetería experimental amateur. Hay aficionados que construyen sus cohetes con kits comerciales o con abundancia de partes vitales de orígen comercial y luego califican a su cohete como “amateur experimental” y eso es un error.

I

Ignición: Los motores cohete (en especial los de combustible sólido) se encienden electricamente, empleando un "sistema de ignición".- Un "ignitor" -que consiste por lo general en un filamento de alambre de Nichrome o "niquelina"- se inserta por la tobera dentro del motor y al hacer llegar energía eléctrica a ese "ignitor", el mismo eleva su temperatura y enciende el combustible.- Esto permite arrancar el motor de forma segura, desde una gran distancia y de manera controlada, evitando el uso de "mechas" y elementos de encendido manual como fósforos o encendedores.- 

Ignitor: Es el dispositivo utilizado para iniciar la combustión de un motor o de otro dispositivo de un modo confiable y rápido; es conveniente que los ignitores produzcan la temperatura y el grado de presión necesarios para un aranque efectivo, pero sin excesos –sobre todo en lo relativo a presiones- que podrían llevar a la ruptura del grano de propelente o del propio motor. Un ignitor simple está formado por un alambre de nicrón, que es una aleación de baja resistencia eléctrica y alto punto de fusión.- Gracias a esas características, el paso de la corriente lo pondrá incandescente durante uno o dos segundos, hasta que se derrita... El alambre de cobre de uso común no sirve como ignitor debido a su bajo punto de fusión: se quema demasiado rápido como para lograr que un motor arranque.- En motores de cierto porte es necesario emplear "ignitores pirotécnicos".- Existen en el mercado unos ignitores llamados "pirotécnicos" o "fósforos eléctricos".- Su aspecto es el de un par de cables de color negro que terminan en una "perla" muy pequeña y generalmente de color verde, que es el ignitor propiamente dicho.- Al aplicárseles energía eléctrica, esa "perla" de material pirotécnico genera un pequeño estallido que es muy útil para hacer arrancar motores de cierto porte.- Como son prácticamente infalibles, su uso está aconsejado en cohetes con más de un motor de encendido simultáneo (cluster): colocando un ignitor pirotécnico en cada tobera, se asegura de lograr el arranque simultáneo de todos los motores.- MUY IMPORTANTE: Estos ignitores pirotécnicos reaccionan con muy poca corriente, es decir que con sólo conectarlos a una caja de disparo, el indicador de continuidad puede hacerlos estallar.

Impulso específico, Isp: Es el impulso obtenido por unidad de peso de propelente. Su unidad de medida es el segundo. Esta magnitud proviene de considerar el tiempo durante el cual una unidad de masa de propelente genera una unidad de empuje y de allí su unidad.

Impulso total: es la energía total que un motor produce durante todo su tiempo de quemado como para mover el cohete hacia arriba, es decir que brinda una idea de cuanta altura alcanzará un cohete dado con este motor.-

Impulso: es el empuje producido durante un determinado período de tiempo (usualmente, un segundo), y se lo mide en Newton-segundo.-

Inhibidor: es la sustancia o elemento que previene o retarda una reacción química; generalmente impide o retarda una combustión (oxidación).

K

KNO3: Nitrato de potasio (KNO3, saltpeter). Oxidante. Se lo conoce también como salitre y es un mineral de ocurrencia natural (no sintético), fuente de nitrógeno como fertilizante y constituye un crítico oxidante de la pólvora negra. También se lo usa en la manufactura de varios tipos de mechas. 

L

Launch box, Caja de DIsparo, Control de Lanzamiento: Caja o tablero de ignición. Sistema de control manual para comandar el despegue de un modelo, usualmente neregizando un ignitor (ver "Ignitor"); por lo general poseen una llave o dispositivo de seguridad que impide falsos disparos y algún sistema de indicación de continuidad.- Por ser la caja de disparo el elemento por excelencia para el control del lanzamiento, está TOTALMENTE desaconsejado destinar esfuerzos en construir cajas de disparo con conteo electrónico automatizado; muchas veces se ven inútiles sistemas de ese tipo en los que se presiona un botón y un circuito electrónico hace una especie de cuenta regresiva (indicada generalmente con luces o en un display), y luego enciende el ignitor de manera automática... ¿Cuál es la diferencia entre eso y una simple mecha? Ninguna: sólo es una "mecha electrónica" de alto costo, que puede dificultar o hasta impedir la limpia interrupción del conteo y del disparo en caso de ocurrir algún inconveniente de último momento.- Un sistema de ese tipo no tiene NINGUNA utilidad práctica, sólo sirve para aumentar el riesgo... y para alimentar el ego de su dueño. El uso de una caja de disparo con control manual proviene de años de experiencia, y es parte de lo que en la cohetería y artillería profesionales se denomina Equipamiento de Soporte en Tierra (o GSE, por sus siglas en inglés, ver "Ground Support Equipment").- Algunos autores llaman a estos equipos "bienes de capital", porque al contrario de lo que ocurre con los motores descartables, que constituyen un insumo, una buena caja de disparo (también llamado "control de lanzamiento") se usará una y otra vez, durante años.- Es un gasto por única vez... y por eso conviene obtener una o construir uno de estos equipos.-

Launch lug: Guía de lanzamiento del cohete, que se “engancha” o “engarrucha” con la rampa de lanzamiento.

LCO: En una jornada seriamente organizada, es el Oficial de Control de Lanzamiento (Launch control officer). El LCO es responsable de supervisar el lanzamiento de los cohetes y de observar que las condiciones del momento son seguras para efectuar un lanzamiento.- Esto implica asegurarse de que las rampas no están armadas (ni pueden estarlo) cuando hay gente trabajando en ellas o cerca de ellas.- Esto también implica observar y escuchar atentamente para determinar si es posible el paso de aeronaves, no efectuando lanzamientos cuando cualquier avión (real o modelo) esté cercano a el área de operaciones.-

L.E.U.P. Los permisos denominados Low Explosive Users Permits (permisos de utilización de explosivos de baja potencia) son manejados por la  B.A.T.F. (Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms, Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego) y se requieren para comprar, almacenar o transportar entre los diferentes estados que componen los EEUU los materiales destinados a motorizar cohetes.- Cualquier persona que desee exportar desde EEUU algún producto motriz de cohetería, debe obtener estas autorizaciones internas antes de iniciar los trámites aduaneros y actualmente eso es casi imposible para cualquier persona que no sea ciudadano nativo de EEUU.

Lift off: Despegue o lanzamiento.

Ligante (Binder): Producto empleado en el propelente de un motor de combustible sólido; su función es actuar como agente de unión entre el oxidante y el combustible, actuando él también como uno de estos dos elementos (generalmente hace también de combustible).

LOX: Oxígeno Líquido.

M

Main chute, main parachute: Paracaídas principal.

Márgen de estabilidad estática (Static stability margin): Este valor determina la habilidad de un cohete de volar en forma recta, aun frente a perturbaciones atmosféricas (vientos laterales). Se puede calcular con una sencilla fórmula u obtenerse mediante cálculos de Barrowman (ver "Barrowman, Jim"); en la práctica, un modelo es estable si la distancia entre el CG por delante del CP (su “márgen estático”) es igual o mayor a un diámetro del cuerpo del modelo. Cuanto mayor esta distancia, más estable es el cohete. Ver “Sobreestabilidad”.

Max Q:  En Dinámica de Fluídos, la tensión o presión dinámica (indicada como q, o Q y a veces denominada presión de velocidad) es el valor definido como q = 1/2 (ρv2), donde q = presión dinámica, en pascales, ρ = desnisdad del fluído en kg/m3 (en este caso, densidad de la atmósfera) y v = velocidad en m/s (Sistema INternacional de Medidas).- En términos aeroespaciales, Max Q es el punto de máxima tensión dinámica del vuelo, es decir que es el momento en el cual el stress aerodinámico de un cohete en vuelo atmosférico es máximo.- Considerando la definición de presión dinámica como q = 1/2 (ρv2), tenemos que es igual a cero en el despegue, cuando la velocidad del vehículo es v= 0, es cero fuera de la atmósfera, cuando la densidad del aire es ρ = 0 y es siempre positiva según lo sean los valores involucrados. Entonces, necesariamente debe existir un punto de Max Q. En otras palabras, por debajo de Max Q el efecto en la aceleración del cohete sobrepasa la disminución de la densidad del aire; por encima de Max Q, es verdad lo opuesto. Esto tiene relación con la llamada Singularidad de Prandtl-Glauert (a veces llamada cono de vapor), un ejemplo de singularidad aerodinámica y que es el punto en el cual se produce un súbito descenso en la presión del aire, y es generalmente aceptada como la causa de la formación de condensación visible en torno a aeronaves en vuelo supersónico, pero existe aún cierto debate en torno a esto. En un cohete, el punto de MaxQ es crítico, ya que un diseño pobre o una mala construcción pueden determinar la falla estructural del cohete en ses momento.(ver "Fragmentación").

Mixture ratio: Relación de mezcla entre el oxidante y el combustible en un motor cohete .

Mono propelente: Propelente único, es decir aquel que no funciona mediante la clásica oxidación rápida o combustión que se da al reaccionar un comburente con un combustible o mediante una la reacción clásica de reducción (típica en motores “micrograin” de Zn y S); generalmente, a un monopropelente se lo hace reaccionar con algún dispositivo interno al motor y formado por una sustancia especial, con el fin de generar gases.- Por ejemplo, como monopropelente se suele emplear peróxido de hidrógeno (H2O2) haciendolo reaccionar violentamente con un catalizador formado por una rejilla de platino o con una disposición de partículas de permanganato de potasio (KMnO4) para provocar una reacción altamente exotérmica y liberar grandes cantidades de gas (vapor de agua), con el fin de obtener un “chorro” que provoque empujes, haga girar turbinas, etc.

Multistage rocket: Cohete de más de una etapa.

N

NAR: National Association of Rocketry, sociedad estadounidense de modelismo espacial. Es la sociedad de cohetería modelo más grande del mundo; salvando esas magnitudes, es equivalente a ACEMA en Argentina, en lo relativo a modelismo.

Nitrato de potasio (KNO3): oxidante; ver más detalles en "KNO3"),

NG: Nitroglicerina (C3H5(NO3)3). Es un líquido aceitoso, pesado e incoloro y muy explosivo. Se lo obtiene mediante un proceso de nitrado de la glicerina (complejo tratamiento con ácido nítrico). EN su uso nativo, en estado líquido es inmanejable en la práctica porque la más leve sacudida o golpe provoca su explosión.- Alfred Nobel perfeccionó su producción y su uso en conjunto con tierras diatomeas para poder manejar el producto resultante como un compuesto sólido, dando lugar a que desde los años 1860s se lo venga usado como un activo componente en la manufactura de explosivos, específicamente dinamita. Similarmente, desde los años 1880s se lo usa en aplicaciones militares como ingrediente activo y como gelatinizante para la nitrocelulosa en algunos propelentes como la Cordita y la Balistita.

Nose cone: Nariz, punta, ojiva o parte frontal del cohete.

NOX: Oxido Nitroso, N2O, oxidante líquido/gaseoso autopresurizado para motores cohete de tipo híbrido. A temperatura ambiente es un gas incoloro y no inflamable, con un agradable y placentero olor y sabor. Se lo usa en cirugía y odontología como relajante y analgésico; se lo conoce como "gas hilarante" o "gas de la risa" debido al efecto eufórico que produce al inhalarlo, una propiedad que lo ha llevado a un uso ilegal como estupefaciente. Por eso para su uso industrial se le suele agregar un olor muy desagradable que impide sus otros usos.

Nozzle: tobera (ver “Tobera”).

NQ: Nitroguanidina 1-Nitroguanidina, Picrita, CH4N4O2, H2NC(NH)NHNO2).  ES un compuesto químico blanco, sólido-cristalino. Es un explosivo suave pero con alta velocidad de detonación. También se lo considera un producto tóxico y carcinógeno. Se lo usa como propelente, principalmente en mezclas con pólvoras sin humo de triple base; el agregado de nitroguanidina reduce la temperatura de llama sin sacrificar presión de la cámara de combustión. Se manufatura naturalmente en cantidades limitadas a partir de excrementos, en particular con guano de murciélago que se recolecta en cavernas luego de su acumulación durante cientos de años. El proceso detallado para obtener la nitroguanidina de modo industrial en grandes cantidades se considera propietario y es secreto.

Número de Reynolds: es la relación entre los términos convectivos y los términos viscosos de las ecuaciones de Navier-Stokes que gobiernan el movimiento de los fluidos. El número de Reynolds recibe su nombre en honor de Osborne Reynolds (1842-1912) y es un número adimensional proveniente de un cociente (comparación); es utilizado en mecánica de fluidos para el diseño de reactores y en el estudio de fenómenos de transporte para caracterizar el movimiento de un fluido.

Número Mach: “Mach” en cualquier idioma se debe pronunciar "maj", aunque se acepta universalmente la voz “mach”. Un valor comunmente confundido con una medida de velocidad (cuando sabemos que velocidad = distancia / tiempo), en realidad el Número Mach es una medida de velocidad comparativa; se define como el cociente entre la velocidad de un objeto y la velocidad del sonido en el medio en cual se mueve dicho objeto, ya que la velocidad del sonido depende de condiciones del medio (temperatura, presión). Como se puede ver, el número Mach es adimensional, ya que su modo de cálculo simplifica las unidades.- Fue propuesto por el físico y filósofo austríaco Ernst Mach (1838-1916) como una manera sencilla de representar o ejemplificar la velocidad de un objeto con respecto a la velocidad del sonido.

O

Onda Mach, onda de choque (Mach wave, shock wave): es el frente de aire de alta densidad que se produce cuando un móvil se desplaza a una velocidad tal que impide que el aire se separe ante él, formando una compresión en el aire de modo tal que se genera un frente que viaja por delante del móvil. Ese frente u “onda de choque” puede dar lugar a una explosión sónica, boom sónico o estampido sónico, que es el componente audible provocado por un móvil (un avión o un cohete) en vuelo horizontal cuando se sobrepasa Mach 1. La explosión sónica audible (boom sónico) sucede cuando la velocidad del móvil supera la velocidad del sonido, lo cual genera que la onda de choque tome una forma cónica que se inicia al fremnte del móvil y se prolonga por detrás de él.- Este virtual “cono” de aire comprimido se desplaza junto con el móvil, por lo que al llegar el borde del “cono” al suelo, un eventual observador situado en ese punto percibe el aumento de presión del aire en forma de estampido muy potente. Típicamente, el estampido de una onda mach puede exceder los 200 decibeles.

Opacificante: sustancia agregada en la composición de un propelente sólido con el fin de evitar la propagación de radiación infrarroja, el calentamiento o el encendido del grano de modo descontrolado; generalmente se emplea una pequeña cantidad de negro de humo o grafito para evitar o disminuir ópticamente la propagación de rayos inrarrojos a través de toda la masa del propelente.

Oxidante: Idealmente, oxígeno o cualquier otra sustancia o elemento químico que se descomponga -generalmente mediante el calor- y aporte oxígeno con relativa facilidad; se usa en combinación con un combustible dentro de un motor cohete, para permitir la combustión de modo independiente de la atmósfera. Esto es lo que diferencia a un motor cohete de los demás motores a reacción (turbinas, ramjets), ya que el motor cohete -al portar su propio oxidante- puede funcionar en el vacío.

P

Parachute, Chute: Paracaídas.

Payload, Carga Útil, : La inclusión de una "carga útil" en su cohete es la ambición de todo cohetero.- Han volado como carga útil en cohetes de aficionados desde cámaras de TV hasta huevos crudos de gallina...  Teniendo en cuenta que la inmensa mayoría de los cohetes de aficionados (independientemente de su tamaño o potencia) han sido construidos con fines deportivos, suelen no llevar otra carga que no sea su propia estructura y sistema de recuperación.- De todas maneras y desde la invención del cohete como elemento de sondeo desde los años 1920 en adelante, la facilidad de elevación de instrumental científico a grandes alturas en poco tiempo hizo del cohete un vehículo muy deseado para esos fines.- Más tarde o más temprano, alguien propondrá incluír algún ser viviente a modo de  "pasajero astronauta"... Una propuesta así no es merecedora ni siquiera de una sonrisa... proponer "experiencias" con animales es un error grave que no debe tomarse a broma.- Todos los aficionados coheteros serios adherimos a las recomendaciones internacionales al respecto.- En la Argentina, seguimos al pie de la letra los postulados de la ACEMA y de las más importantes asociaciones civiles del mundo, como NAR o Tripoli.- En concreto, se desaprueba total y absolutamente todo tipo de experiencias con seres vivientes en cohetes de aficionados.- Un incidente de este tipo dará lugar a la inmediata expulsión como socio de la ACEMA de la persona que incurriera en esas prácticas; además, un episodio de esta naturaleza puede ser causal de denuncias judiciales totalmente justificadas que pueden condenar a todos los aficionados -sean o no socios de la ACEMA- a la prohibición de todo tipo de actividades coheteras.- Opóngase con todas sus fuerzas a este tipo de "experiencias", no otorgue su apoyo personal, su tiempo ni su dinero a quienes proponen este tipo de cosas sin protocolos científicos respaldatorios.- El uso de cobayos en "experimentos" sin rigor científico es algo que no es aceptable y que por sus implicancias éticas y legales escapa a la práctica que se puede alcanzar dentro de organizaciones civiles no gubernamentales.-

Perigeo: es el punto del vuelo en el cual el móvil está más cerca de tierra; en un cohete de trayectoria balística (no orbital), se podría inferir que el perigeo es doble: estará en perigeo inmediatamente antes del lanzamiento (cuando aún está en tierra) y volverá a estarlo al aterriza, pero usualmente se habla de perigeo únicamente después del lanzamiento.

Plataforma de Lanzamiento (Launcher) La plataforma de lanzamiento es el conjunto de elementos para mantener el cohete en posición vertical y guiarlo en los primeros tramos del vuelo en el momento del despegue, hasta que la nave gane suficiente velocidad como para que la acción aerodinámica de las aletas pueda guiar al cohete.- La plataforma más común consiste en una base estable de metal o madera provista de una varilla de metal sobre la cual corre la guía de lanzamiento del cohete.- La plataforma es parte del equipo de tierra (ver "GSE")

PSAN, PSAN-1(Phase Stabilized Ammonium Nitrate): Oxidante.- Para resolver el problema del ciclo de calor en el nitrato de amonio, a fines de los '80 el Dr. Adolf Oberth creo un método de bajo costo para sintetizar nitrato de amonio estabilizado en fase y sin residuos tóxicos. El producto se denominó "Phase Stabilized Ammonium Nitrate" y es comeprcializado por CP Technologies dentro de los EEUU., se vende al mismo precio que el perclorato de amonio, y posee una ventaja en cuanto a seguridad, ya que no se auto-enciende; en cambio, un trapo (o las ropas) en contacto con perclorato de amonio en granulometría fina puede auto-encenderse.- El PSAN tiene el inconveniente de no quemar eficientemente con combustibles metálicos como el aluminio, pero CP Technologies propone una formulación que reemplaza el aluminio por magnesio en polvo.-

Post quemado o post combustión (After burning): En cohetería, la post combustión es la combustión remanente (y a veces irregular) del propelente luego que la combustión principal ha finalizado en la cámara de combustión; suele ocurrir con algunos propelentes al tomar éstos contacto con la atmósfera, por ejemplo la mezcla denominada micrograin, de zinc y azufre, que finaliza su reacción fuera del motor. No debe confundirse el término post combustión con el referido a motores de avión a reacción, en los que se induce una nueva combustión a la salida del motor con el propósito de proveer un incremento temporal de empuje tanto para el despegue como para el vuelo supersónico.-

R

R/G, Rocket glider: Planeador-cohete de vuelo impulsado activamente más allá del despegue. Por contraposición, ver “Boost Glider”.

Rateo (Chuffing): Es la combustión cíclica de un motor cohete. En castellano, a este efecto se lo llama onmatopéyicamente “rateo” (“ra-ta-ta-ta-ta-ta...”), por el ruido característico oscilante de baja frecuencia que produce un motor cohete cuando durante su combustión se genera un periodo de una determinada presión seguido por otro de presión menor, luego uno de mayor presión seguido nuevamente de un período de presión más baja, oscilando así de algún modo en su funcionamiento.

Recuperación: Los cohetes de aficionados SIEMPRE deben ser recuperados con seguridad.- Si un cohete estable y bien balanceado cae sin un sistema de recuperación, caerá con su nariz hacia abajo a elevada velocidad y se convertirá en un elemento peligrosísimo.- recuperar nuestros cohetes enteros es muy importante, quizá lo más importante de un vuelo exitoso, sin mencionar que podremos utilizar nuestro cohete nuevamente... Los sistemas de recuperación más comunes son el paracaídas y el streamer (ver Streamer).- 

Refractario: Material que puede soportar altas temperaturas sin deterioro apreciable, es decir sin corroerse o debilitarse por el entorno. Los materiales refractarios por excelencia son las cerámicas.

Relación de área de expansión (area expansion ratio, ver también “tobera”): Es la relación o cociente entre el área de salida de la tobera y la superficie de la garganta de la tobera. Es uno de los parámetros que se deben optimizar para lograr que en una tobera el pasaje de los gases sea un flujo sónico de Mach = 1 en la garganta, para posteriormente expandir la tobera y lograr flujos supersónicos (M > 1) a la salida; para ello, la tobera debe tener una expansión adecuada que evite la generación de ondas internas de choque.

Relación de calores específicos (specific heat ratio), ver también “calor específico: La relación de calores específicos es el cociente entre el calor específico a presión constante y el calor específico a volumen constante de una misma sustancia.

Relación de masa de carga de pago (Payload mass ratio): relación entre la masa de la carga útil respecto de la masa inicial del cohete.

Relación de masas (mass ratio): Es la relación entre la masa del cohete una vez que todo el propulsante se ha consumido, y la masa inicial de dicho cohete. Para lograr buena performance, es deseable una alta relación de masas ya que esto indica que el cohete en general es relativamente liviano.

Reload: Recarga.

RFNA, Red Fuming Nitric Acid: ácido nítrico de vapores rojos. Es un oxidante qiue si bien es almacenable, es de difícil manejo or su naturaleza altamente corrosiva. Se lo usa como propelente de cohetes y consiste principalmente en ácido nítrico (HNO3), con un 13% de peróxido de nitrógeno (N2O4) y 3% de agua. El color rojo de sus vapores se debe al peróxido de nitrógeno, el cual se convierte  parcialmente para  formar dióxido de nitrógeno. Se lo usa normalmente con algún inhibidor (con varias sustancias a veces secretas, incluyendo el fluoruro de hidrógeno; esas combinaciones se suelen llamar IRFNA, por Inhibited Red Fuming Nitric Acid) porque el ácido nítrico ataca a la mayoría de los contenedores metálicos. Se lo puede usar como monopropelente en cohetes, si bien esto no es común, con sustancias en solución como el nitrato de amonio (NH4NO3).-

RMS: Reloadable motor system; motor recargable.

RSO (Range safety officer) En una jornada seriamente organizada, el RSO es el oficial de seguridad de campo. El RSO controlará la totalidad de la seguridad del campo de vuelo, puede decidir si un lamzamiento se hace o no, y puede también determinar la cesación de la totalidad de los vuelos si lo considera necesario.- Interactúa en gran medida con el Oficial de Control de Lanzamientos (LCO) para tomar la decisión correcta en materia de seguridad de acciones en cuanto a todo lo que ocurre en el campo de vuelo.- De todos modos, el RSO no es el responsable de lo que cada cohete haga, sino que esto es responsabilidad del dueño / constructor / diseñador de cada cohete.-

S

Safety key: Llave de seguridad.- Elemento que es parte típica y fundamental de una caja de control de disparo (ver "Launch box").

SECO, Sustainer Engine Cut Off: fin de la combustión o empuje de un motor de segunda etapa (o superior).

Shock cord: Esta humilde pieza es una de las partes más importantes de cualquier cohete de aficionados, y es un cordón que sirve para sujetar el paracaídas al resto del cohete y para mantener unidas a las partes del mismo una vez que se produjo la actuación del sistema de recuperación.- Puede ser de material elástico en cohetes livianos (modelismo espacial), pero no debe ser elástica en cohetes pesados, ya que en lugar de actuar como amortiguador, puede “entrechocar” las partes del cohete entre si por efectos de inercia una vez que se ha desplegado el paracaídas principal. Para evitar eso, un cohete pesado debe diseñarse de modo tal que las partes componentes aminoren la velocidad relativa entre si de un modo aerodinámico.

Sobreestabilidad: excesiva compensación en el márgen de estabilidad estática en un cohete; ocurre en cohetes largos o delgados y con aletas grandes y/o puntas pesadas; un cohete sobreestable derivará excesivamente contra el viento.

Stage: Etapa.

Stagnation: en una medición, estancamiento, amesetamiento.

Streamer - Cinta de frenado aerodinámico: con una función similar a la de un paracaídas pequeño, es un sistema de recuperación para cohetes pequeños y muy livianos.- Un streamer consiste en una cinta delgada de material plástico, papel o tela que se fija al fuselaje del cohete y es eyectada como si fuera un paracaídas.- El cohete desarmado es desestabilizado por esta cinta, lo cual retarda la caída.- 

SU, Single use: Uso único, de un sólo uso ó no reutilizable.

Sustainer: Sostenedor: en cohetes de más de una etapa, se denomina “sustainer” a todas las etapas que no sean la primera.

T

Talcos de seguimiento (Tracking powder): Polvo de colores fuertes, contrastantes con el medio ambiente y de muy baja granulometría que se emplea para generar una traza en el aire o una nube en el apogeo (ver “Desafío del Kilómetro” de ACEMA), para mejorar o permitir la visualización y seguimiento de un cohete por medios ópticos. Se deben emplear polvos biodegradables.

Telemetría: Sistema destinado a transmitir información entre dos puntos, generalmente un cohete o su carga de pago y una o más estaciones de tierra.- Esto se hace generalmente a través de un enlace de radio, pero se han usado también medios infrarrojos; la principal función es efectuar lecturas en línea del instrumental instalado en el cohete.

Throat nozzle: Garganta de la tobera, ver “tobera”.

Timer: Temporizador. Dispositivo destinado a “esperar” un tiempo (por lo general este valor es ajustable) luego de un evento y disparar una acción, generalmente consistente eyectar un paracaídas o arrancar un segundo motor.- En otras palabras, los "timers" o temporizadores hacen exactamente lo que su nombre sugiere: esperan un cierto tiempo desde un determinado evento (que usualmente -aunque no siempre- es el despegue) y luego de transcurrido ese tiempo, activan alguna función, (que usualmente -aunque no siempre- es el encendido de un ignitor pirotécnico para la eyección de paracaídas), es decir que la misión típica de un timer es monitorear el despegue, una vez que este ha sido detectado comenzar a "esperar" un lapso preestablecido en tierra, generalmente igual a la suma del tiempo de quemado del motor más el tiempo de vuelo inercial esperado.- Una vez concluido este intervalo de tiempo, el timer debe energizar su salida, permitiendo el encendido de los ignitores pirotécnicos que provocarán la eyección del paracaídas.- . Por eso, para el cohetero que ha logrado construír motores confiables y repetibles debería ser relativamente sencillo recuperar su cohete con un timer; no obstante eso, abundan entre los aficionados las historias de fallas en la recuperación y abundan las historias acerca de echarle la culpa al timer... cuando en realidad los problemas vienen generalmente por fallas conceptuales en el diseño del cohete, aunque también en el propio timer. De todos modos, es de lo más común oir que alguien dice que el timer falló, cuando en realidad su conteo no se inició nunca por fallas en el diseño del propio sub-sistema de inicio del conteo.

Tobera, Tobera De Laval: Una tobera De Laval es un dispositivo que convierte la energía potencial de un fluido (en forma térmica y de presión) en energía cinética; se la denomina “tobera De Laval” en honor al ingeniero y físico sueco Gustaf Patrik de Laval (1845-1913). La tobera es la encargada de adaptar las presiones internas de la cámara de combustión impartiendo velocidad a los gases eyectados, convirtiendo la presión de gases calientes generados en la cámara de combustión de un motor cohete en energía cinética que será útil para su propulsión, empleando finalmente la Tercera Ley de Newton (de acción y reacción).- En un motor cohete, la tobera está formada por dos conos unidos por sus vértices, uno de ellos convergente (su diámetro mayor está orientado hacia la cámara de combustión y su vértice apunta hacia la salida del motor) y el otro divergente (mayor en su salida que a la entrada); la unión de ambos conos es la sección de menor superficie de la tobera y se la llama “garganta”.- Se considera que el flujo que recorre a una tobera es compresible al moverse a velocidades supersónicas, por lo que las diferentes secciones transversales de la tobera producen -durante el avance de los gases- variaciones en la densidad y en la velocidad del fluido. Todo ello está supuesto (en la teoría) para condiciones de flujo isoentrópico, es decir, en condiciones adiabáticas y sin rozamiento. En cambio, en la práctica se aplica un coeficiente de rendimiento que ajusta el cálculo. La ley de la conservación de la energía se encarga de aumentar la velocidad en el cono de salida, no por cumplimiento de la dinámica de fluidos, ya que aquí aparecen como compresibles, sino por la conservación del producto “Velocidad x Temperatura”.

TRA, Tripoli Rocketry Association: asociación estadounidense de cohetería modelista, muy volcada ala alta potencia; a diferencia de NAR y al igual que ACEMA, posee una rama de socios dedicados a la cohetería experimental.-

U

UDMH: Unsymmetrical dimethylhydrazine, Dimetilhidrazina asimétrica. La “1,1-dimetilhidrazina” es un compuesto orgánico de fórmula molecular C2H8N2, derivado de la hidracina. Es un compuesto altamente tóxico, volátil, higroscópico, carcinógeno y tiene la forma de líquido claro, con un marcado olor amoniacal que recuerda al pescado, típico de las aminas orgánicas. Puede estallar en presencia de oxidantes.  Es utilizado como ingrediente de combustible de motores cohetes hipergólicos, generalmente junto con peróxido de nitrógeno (N2O4). Se lo menciona aquí debido a que es muy nombrado en razón de su uso en muchos cohetes europeos, rusos, indios y chinos. Además, las familias de cohetes americanos Titan, GSLV y Delta usan una mezcla de  50% de Hidrazina y 50% de  UDMH, llamada Aerozine 50. Tambien el Space Shuttle usa UDMH.

V

Vuelo inercial (Coasting): En un cohete en movimiento, es la sección o tramo del vuelo sin propulsión (inercial), es decir el tramo que se produce luego del fin del empuje, al agotarse los motores.

¿Porqué incluyo esta sección? Principalmente porque muchos miembros del Foro Cohetes lo han solicitado.-  Además, buscando en la web algún glosario que pudiera ser de utilidad, he visto páginas donde se "brindan" definciones y traducciones tan inútiles -y obvias- como estas: 

Astronautic: Astronáutica. 
Inhibitor: Inhibidor. 

En esas mismas páginas de aficionados encontré marcas comerciales de exóticos productos químicos de escasísima utilidad para la inmensa mayoría de los aficionados... Es decir, noté que alguien se tomó mucho trabajo en transcribir esos nombres exóticos de productos de muy difícil consecución y utilización, poniendolos al lado de cosas absolutamente obvias o hasta tontas: por ejemplo, si una persona no sabe -o no se da cuenta al leer un texto- que "Hypersonic" es la traducción al ingles de la palabra "Hipersónico", seguramente no encontrará utilidad alguna en saber que "Ferrocene" es el nombre comercial del "dicyclopentadiennyliron" (?)... En otras palabras: ¿para qué incluír en un mismo nivel de publicación cosas tan extremadamente alejadas en el rango de los conocimientos y del entendimiento? ¿Sólo parar llenar espacio en la web?

Encontré páginas supuestamente especializadas en cohetería con glosarios que contienen GRUESOS errores... como -por ejemplo- la explicación dada en una de esas páginas de aficionados en cuanto al significado de una palabra inglesa.- Al ver eso, decidí tratar de hacer un trabajo mejor... 
Concretamente, la palabra en cuestión era "kimball" (palabra que no existe, no tiene significado), pero según el autor de esa web, la palabra "kimball" significa "junta móvil", cuando en realidad esa expresión en español se corresponde con la palabra inglesa "gimbal" (que significa literalmente "cardán", es decir una junta móvil mecánica...)

En general, creo que no sirve para nada publicar algo con esa escasa calidad y sin ningun patrón (mezclando cosas muy básicas con nomenclaturas químicas o técnicas de muy alto nivel y de dudosa utilidad para el aficionado) y más si se lo hace junto a gruesos errores.- Quien lee ese material con un mínimo criterio nota rápidamente que no puede confiar en nada de lo que se le está diciendo. 

Cuando vi todo eso, pensé que la utilidad que tiene escribir y publicar una página con esa calidad de contenidos es menor que cero, ya que genera una confusión tal que es mucho mejor no decir nada; decir inexactitudes y publicar obviedades -o hasta tonterías- junto a cosas de enorme nivel técnico (aunque quizá de muy escasa utilidad) sólo sirve para perder el tiempo, hacer perder el tiempo a los demás y confundir a la gente...  

Un amigo de la persona que escribió muchas de esas pavadas en internet me dijo una vez, en referencia a MIS propias publicaciones, que "Hay que cuidarse de los charlatanes que publican cualquier cosa en la internet sólo porque es gratis". Es verdad, pero él haría bien en criticar a su amigo, y no "generalizar" las cosas de un modo totalmente sesgado...
Creo que si alguien busca algo en ese tipo de páginas web, no va a salir muy bien parado... y por eso decidí mantener este Glosario Técnico con la mejor calidad posible a mi humilde alcance.

 

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